印江红棺材来历的故事:曹状元文辞美化家境

土家族嫁姑娘喜欢搭红布帕的来历

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傩公傩母红色面具源于兄妹成婚害羞


自古以来,庶民百姓死后只能葬黑棺。印江人葬红棺,是沾了曹状元的“光”的呢。

很久很久以前,梵净山脚的印江城南有一曹姓人家,家中有一独生儿子,自幼聪明好学,长大以后,更是心怀大志。有一年,正逢京城御考,他便辞别双亲进京考试,果然一鸣惊人,高中状元。后来人们都称之为曹状元。

在那个时代,凡是御考金榜题名以后,皇帝和在朝文武大官都要设宴召见新科状元。

筵宴间,皇帝问及曹状元的家境情况。曹状元知道在那个社会,十分讲究家声、根基、靠山之类的东西。要是按实际情况说出自己家庭寒酸困境来,就会被人们看不起,但是说了假话,又有欺君之罪。

所以,他便运用形象比喻的手法介绍了自己家中的情况,他说:“小民家千柱落脚莲花墩,万马归槽滚转门,天点灯、风扫地,八十人挑水,七十人煮饭,三只盐船下河,如一只盐船不到,就要打淡。”

当时皇帝昏庸,他听了曹状元的述说之后,便产生了嫉妒之心!

在座的文武百官听了,无不为之震惊。背后便纷纷上奏皇帝:当朝新科状元文才超群,家业宏隆,且养着千军万马,一旦羽毛丰满,如起异心,易如反掌,真是祸患无穷啊!不如早早除之。

这个昏庸的皇帝老儿听了大臣们的奏章后说:正合孤意。于是给曹状元立了个欺君罔上、图谋不轨的罪名,推出午门斩了。


红棺材


斩了曹状元,又密令兵部严守各路关隘,同时在御林军中选出精兵,随时准备迎战。又令钦差大臣密来印江察访。却说这钦差大臣一路马不停蹄,昼夜兼程来到印江,找到曹状元家,哪有一点兴旺景象!

见到的只是一间破破烂烂的茅草房,四周用参差不齐的高梁杆拦着避风,下面蚂蚁成群,来来往往,络绎不绝。

门前用一簸箕挡着,当差人把簸箕掀开,一阵风刮进屋去,灰尘四起。往屋里一看,四壁空空荡荡,几缕阳光从四壁射来。

钦差大臣心中暗忖,这不就是曹状元说的:千柱落脚莲花墩,万马归槽(巢)滚转门,天点灯,风扫地吗?

正在狐疑,屋里走出一个衣衫槛楼,白发苍苍但精神矍烁的老汉和一个老婆子,钦差不问自明,肯定这就是曹状元的双老了,于是便和那老汉攀谈起来:“老人家高寿?”

“空长八十了。” 

“老婆子呢?”

“七十多了。”

“你家可有盐船?”

“唉,我家哪有盐船,吃盐都是靠三只鸭子下蛋来换,如果一只鸭子不下蛋,就吃不上盐了。”

钦差听了,半天说不出话来,暗自神伤,曹状元啊,你枉有满腹文章,死得好冤啊!

钦差大臣查明真相,上奏皇帝,皇上自知错斩栋梁,悔恨交加,于是钦赐曹状元朱红棺木一盒予以厚葬,同时赐曹状元双亲金银若干。百年归天之后,仍制红棺送终。

之后,印江人民沿用此习,均用红棺材送葬。


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